4 femmes montrent la réalité de leurs mastectomies sur de superbes photos

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Lorsque la plupart des femmes en bonne santé considèrent leur risque de développer un cancer du sein, elles le considèrent rarement comme une menace immédiate. Melanie Testa faisait partie de ces femmes - jusqu'à ce qu'elle reçoive un diagnostic de cancer du sein de stade 3 en janvier 2011. «J'avais peur, j'avais peur», se souvient-elle. «J'ai en quelque sorte mis fin à mes émotions peu de temps après. ... Mais vous savez, comme toute autre chose dans la vie, vous ramassez les morceaux, vous déterminez ce que vous devez faire et vous passez à l'étape suivante.

Pour un nombre croissant de femmes, cette prochaine étape implique une mastectomie bilatérale (ou l'ablation des deux seins, même si le cancer affecte presque toujours un seul ). «[Le nombre de] mastectomies bilatérales a augmenté dans chaque rapport que j'ai vu», déclare Neil Fine, M.D., un chirurgien plasticien en pratique privée avec Spécialistes du Nord-Ouest en chirurgie plastique à Chicago.

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Une Étude de 2014 publiée dans le Journal de l'American Medical Association ont constaté que, parmi près de 190000 patientes atteintes d'un cancer du sein étudiées, le taux de mastectomies bilatérales est passé de 2% des patientes en 1998 à 12,3% en 2011. (Parmi les participants de moins de 40 ans, le pic était encore plus prononcé: le taux est passé de 3,6% en 1998 à 33% en 2011.) Et ces chiffres n'incluent même pas toutes les femmes qui, comme Angelina Jolie , ont choisi de subir des mastectomies bilatérales après avoir appris qu'elles étaient porteuses de mutations génétiques BRCA1 ou BRCA2, ce qui multiplie par quatre ou cinq leurs chances de recevoir un diagnostic de cancer du sein à l'âge de 70 ans.

«Si vous avez un marqueur génétique connu, il semble vraiment que vous couriez un risque élevé de développer un cancer du sein», déclare Fine. «Vous avez deux possibilités: l'une est la surveillance étroite et l'autre la chirurgie. Et j'essaie de m'assurer que [mes patients] comprennent cela - qu'ils ont ces choix ».

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Les femmes qui décident de subir une mastectomie bilatérale et de reconstruire par la suite peuvent choisir des implants ou utiliser un excès de tissu abdominal ou de tissu dorsal au lieu d'implants. «Le principal est de loin les implants», dit Fine.

Les détails difficiles qui suivent - la décision d'opter pour une chirurgie épargnant les mamelons ou celle qui les supprime, les deux à quatre heures de chirurgie, la nuit à l'hôpital, la semaine ou deux passées à faire face à des drains thoraciques après la chirurgie, la douleur, la guérison et les chirurgies de suivi potentielles, selon la procédure exacte choisie par la femme, ne racontent qu'une partie de l'histoire de ce qu'implique une mastectomie bilatérale.



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«Entendre ce que vivent les autres femmes peut être une expérience précieuse et révélatrice de ce qui existe», dit Fine. `` Mais il ne faut pas se laisser berner par le fait que cela leur permettra de savoir ce qu'ils vont endurer. Ils vont vivre une expérience unique, et il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela. Il n'y a pas moyen pour chaque femme ne pas d'avoir sa propre expérience unique.

Avec cette mise en garde à l'esprit, nous avons interviewé et photographié quatre femmes qui ont subi des mastectomies bilatérales; voici ce qu'ils disent que leurs expériences uniques impliquaient.

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Melanie Testa, 46 ans, a reçu un diagnostic de cancer du sein de stade 3 en janvier 2011 et a subi une chimiothérapie pour réduire la taille de sa tumeur avant sa mastectomie. Avant la chirurgie, elle était double D - mais elle a choisi de ne pas reconstruire, disant qu'elle était toujours mal à l'aise avec l'idée.

`` On m'a demandé de voir un psychiatre après avoir dit à mon chirurgien du sein que je ne voulais pas de reconstruction et que je voulais également que mon sein non affecté soit retiré. Cet hôpital n'a pas demandé aux personnes qui subissaient une chirurgie reconstructive avec construction sur le sein opposé de faire de même. ... Je suis vraiment heureux de dire que mon chirurgien a écouté mes désirs et mes besoins, a cru que je savais ce que je voulais et a fait ce que je lui ai demandé de faire. Ce ne sont pas toutes les femmes de mes groupes de soutien qui en avaient, et en ce qui me concerne, ce n'est pas normal. Les médecins doivent commencer à croire que leurs patients savent ce qu'ils veulent.

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«Je pense qu'en général, 80% de mon mari est parfaitement d'accord avec ma décision. Je ne pense pas qu'il soit d'accord avec la reconstruction. Je sais qu'il ne veut pas voir de seins reconstruits sur mon corps, mais il y a bien sûr du deuil. Nous pleurons tous les deux la perte de mes seins, et il y a eu une période où il pleurait profondément mes seins, et nous sommes sur le point de sortir de l'autre côté de cela. Nous apprenons à parler de la poitrine plate, de ce que cela lui fait ressentir. Je pense que c'est plus difficile pour les hommes parce qu'ils ne sont pas conditionnés à évaluer les émotions, alors nous revenons. ...



«J'aime mon corps plus que jamais auparavant. J'ai l'impression d'avoir l'air svelte et j'adore les vêtements que je peux porter et que je n'aurais jamais portés avant la chirurgie. J'adore les décolletés bas et plongeants. C'est comme la nuit et le jour. Je me sens juste plus à l'aise dans mon corps. J'adorerais retrouver mes seins, mais je n'en ai pas envie. J'aime plus ce corps.

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Carol (ce n'est pas son vrai nom), 30 ans, voyait un nouveau médecin pour la première fois, parcourant les antécédents médicaux de sa famille, quand il lui a suggéré de subir des tests génétiques. Deux mois plus tard, elle était assise seule dans une salle d'attente, attendant que sa mère se réveille d'une hystérectomie, lorsqu'elle a reçu un coup de fil; Carol avait la mutation génétique BRCA1. Après avoir rencontré un conseiller en génétique, un chirurgien du sein et un chirurgien plasticien, elle a décidé de subir une mastectomie bilatérale épargnant le mamelon avec reconstruction pour réduire considérablement son risque de cancer du sein. Elle a été opérée en décembre 2013. Aujourd'hui, elle est enceinte de cinq mois. Elle ne pourra pas allaiter parce qu'on lui a enlevé trop de tissus mammaires, mais comme il en reste, elle produira suffisamment de lait pour avoir besoin de coussinets d'allaitement.

«La seule chose qui ne me passionne pas - mais ce n'est pas la fin du monde - c'est juste le manque de sentiment après. C'est quelque chose de presque toutes les femmes qui ont cette expérience chirurgicale. Quand ils enlèvent le tissu, vous perdez la sensation dans vos seins. ... Au début, je ne sentais rien, mais maintenant je peux ressentir plus. Ils disent de lui donner cinq ans, puis après cinq ans, tout ce que vous pouvez ressentir, c'est tout ce que vous allez ressentir. ... C'est donc la seule chose dont je ne suis pas vraiment fan, mais je prends en charge cela, peut-être un cancer d'un jour à l'autre.

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`` J'ai toujours voulu allaiter, puis j'ai découvert cela et j'ai décidé que ce n'était pas si important pour moi. C'était important pour moi et j'ai toujours voulu le faire et j'ai pensé que je le ferais - mais réduire mon risque de cancer du sein était définitivement Suite important pour moi. ... J'aurais préféré avoir cette chirurgie et être en bonne santé pour mes futurs enfants plutôt que d'avoir allaité et éventuellement de développer un cancer du sein sur toute la ligne.

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Liz Gordon, 25 ans, a trouvé la première bosse dans son sein quand elle avait environ 15 ans. Elle a fait enlever le fibroadénome (une tumeur non cancéreuse) mais en a trouvé une autre peu de temps après. Son médecin lui a suggéré de subir des tests génétiques pour voir si elle avait la même mutation BRCA2 que sa mère, qui souffrait d'un cancer du sein. À l'âge de 16 ans, elle a appris qu'elle avait, en fait, la mutation - et qu'elle aurait donc probablement un cancer du sein à un moment donné, compte tenu de ses antécédents familiaux. Elle a décidé de subir une double mastectomie en trois parties avec reconstruction du mamelon l'année dernière à l'âge de 24 ans, environ 10 ans avant l'âge auquel sa mère (décédée en 2008) avait été diagnostiquée. Lors de la première chirurgie, ses seins ont été retirés et des expanseurs ont été mis en place. Lors de la deuxième chirurgie, les extenseurs ont été remplacés par des implants. Au cours de la troisième chirurgie, les mamelons et l'aréole de Liz ont été reconstruits en utilisant la peau de son aine interne.

«Quand j'ai eu [ma chirurgie] pour la première fois, je ne retirais pas les bandages moi-même. J'ai fait venir mon ami pour le faire avec moi. ... Vous vous préparez du mieux que vous le pouvez, mais vous ne pouvez pas vous y préparer. Je savais que je ne verrais rien [pas de tétons ni d'aréole], mais je pense que ce qui m'a fait plus peur ou dans un sens différent, ce sont les blessures et tout le reste. C'était fou, et je suis sûr que c'était fou pour [mon ami] de le voir. … Mais ne pas avoir ma mère là-bas [parce qu'elle est décédée], mon amie était la deuxième personne sur qui je pouvais me rabattre. C'était la meilleure option que j'avais.

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«Ce n'est que récemment que je me sens à l'aise pour vraiment dormir. Pas nécessairement toute la nuit, mais trouver un endroit confortable pour dormir parce que je ne peux pas nécessairement m'allonger sur le ventre; cela met trop de pression [sur mes seins]. Je ne soulève toujours rien de lourd parce que c'est juste trop. Et selon ce que je porte ou la météo, la région de l'aine [où les chirurgiens ont pris la peau pour fabriquer le mamelon et l'aréole de Liz] irrite toujours, mais seulement à quelques endroits, je dirais, peut-être juste en fonction de l'endroit où elle a guéri différemment. '

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Erika Stallings, 30 ans, se souvient quand sa mère a reçu un diagnostic de cancer du sein en 1993 (ils savent qu'elle est atteinte de la mutation génétique BRCA2 depuis 2007). Erika a décidé de se faire tester elle-même en 2014, alors qu'elle avait à peu près le même âge que sa mère au moment de son diagnostic. Lorsqu'elle a reçu les résultats - qu'elle aussi avait la mutation génétique -, elle a consulté son conseiller en génétique et a décidé de subir une mastectomie bilatérale épargnant le mamelon en décembre 2014.

`` Je suis allé en octobre pour choisir les implants, et un ami mec est venu avec moi parce que je voulais l'opinion d'un gars sur ce qu'il ressentait. Cela m'a fait me sentir mieux parce que c'était comme: «C'est ce que j'aime», mais je voulais aussi savoir ce qu'il aimerait.

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'La première fois que je me suis réveillé, je me suis dit:' Pourquoi ai-je fait ça? Je ne peux pas croire que j'ai fait ça. Pourquoi ai-je pris cette décision? Au fil du temps, ils ressemblent davantage à mes seins. Si vous aviez une photo de comparaison, elles se ressemblent vraiment presque entièrement, alors je me suis calmé. La cicatrice semblait également vraiment massive au début, et maintenant vous ne pouvez pas vraiment le dire. ...

`` Je suis heureux d'avoir fait mon opération parce que c'est bien de ne pas avoir à s'en soucier. Ce n'est pas comme cette ombre qui plane sur ma vie. ... Tout après ce genre de fête ressemble à une promenade. Cela vous rend un peu intrépide.

Si vous envisagez de subir une mastectomie et souhaitez obtenir des informations ou du soutien, ou si vous recherchez des informations plus générales sur la manière d'évaluer et / ou de réduire votre risque de cancer du sein, consultez brightpink.org .