Le formaldéhyde dans les cosmétiques: quel est le verdict?

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Ce n'est un secret pour personne que certains cosmétiques contiennent des produits chimiques, bien que reconnaître lesquels sont nocifs à quels niveaux peut être aussi difficile que de prononcer les produits chimiques eux-mêmes (essayez simplement de dire les phtalates à voix haute).

Mais les traitements cosmétiques comme l'éruption brésilienne sont sous le feu des critiques ces derniers temps pour leur utilisation de formaldéhyde, un produit chimique que la Food and Drug Administration des États-Unis classe officiellement comme cancérigène. Alors, les traitements capillaires, les manucures et même les lotions vous donnent-ils le cancer? Ici, vos questions sur le formaldéhyde ont répondu: Qu'est-ce que le formaldéhyde? Le formaldéhyde est un gaz incolore et inflammable souvent utilisé dans les cosmétiques. (Pour info, il est également souvent utilisé dans la production d'engrais, de papier et de contreplaqué, ainsi que comme agent de conservation dans les antiseptiques et les médicaments, entre autres produits.)

Il est le plus couramment utilisé sous forme de solution aqueuse appelée formaline, plutôt que sous sa forme pure. À l'aide d'agents de conservation, le formaldéhyde est libéré en petites quantités au fil du temps pour aider à protéger les produits cosmétiques contre la contamination par des bactéries pendant le stockage et pendant l'utilisation continue. Les libérateurs de formaldéhyde courants comprennent le quaternium-15 et l'hydantoïne DMDM. Quels cosmétiques contiennent du formaldéhyde? Le formaldéhyde peut être trouvé dans les vernis à ongles, les durcisseurs d'ongles, les colles pour cils, les gels capillaires, les savons, le maquillage, les shampooings, les lotions et les déodorants, entre autres produits.

Un article publié dans le volume d’avril 2010 de Contact Dermatitis examinant les produits de la base de données du programme volontaire d’enregistrement des cosmétiques de la FDA a révélé que près de 20% des produits contenaient du formaldéhyde ou des conservateurs libérant du formaldéhyde.

Les deux catégories connues de produits contenant le plus de formaldéhyde sont traitements de lissage des cheveux et les durcisseurs d'ongles.

Quels sont les dangers du formaldéhyde? L'effet secondaire le plus courant du formaldéhyde dans les cosmétiques est l'irritation de la peau, y compris les brûlures du cuir chevelu et la perte de cheveux, selon Alexandra Scranton, directrice de la science et de la recherche pour Women's Voices for the Earth, une organisation nationale qui œuvre pour éliminer les produits chimiques toxiques ayant un impact sur la santé des femmes. Mais ce n'est pas très probable avec les faibles niveaux généralement trouvés dans les cosmétiques, à moins qu'une personne ne soit très sensible à la substance, dit-elle. De plus, de faibles niveaux de formaldéhyde provoquent une irritation des yeux, du nez, de la gorge et de la peau.

Mais la principale préoccupation est que le formaldéhyde provoque le cancer. Le rapport de juin du National Toxicology Program classifiait le formaldéhyde comme cancérigène dans des conditions d’exposition élevée ou prolongée - conditions typiques pour les travailleurs industriels et les groupes professionnels, y compris les embaumeurs et même les employés de salon. Ces expositions ne se produisent généralement pas dans les produits cosmétiques et de soins personnels. Les traitements de lissage des cheveux comme l'éruption brésilienne ont été critiqués plus tôt cette année lorsque l'administration fédérale de la sécurité et de la santé au travail a averti que ses produits contenaient des niveaux inacceptables de formaldéhyde. Dans certains cas, les employés du salon se sont plaints de saignements de nez, d'irritations oculaires et de difficultés respiratoires après avoir utilisé les produits.

En septembre, la FDA a envoyé une lettre aux fabricants de Brazilian Blowout, déclarant que le produit est `` frelaté '' avec du formaldéhyde liquide, `` qui, dans les conditions d'utilisation prescrites dans l'étiquetage, `` libère des niveaux dangereux de formaldéhyde dans l'air pour être inhalé. La lettre de la FDA indique que Brazilian Blowout est `` mal étiqueté '' parce que l'étiquette du produit déclare à tort qu'il contient `` sans formaldéhyde '' ou qu'il est `` sans formaldéhyde ''. Pendant ce temps, à sa réunion de septembre, le groupe d'experts sur l'examen des ingrédients cosmétiques (CIR) a déterminé que le formaldéhyde et le méthylène glycol sont dangereux car ils sont actuellement utilisés dans les produits de lissage des cheveux.

En ce qui concerne les durcisseurs d'ongles, le formaldéhyde est considéré comme une menace potentielle car il n'est pas seulement utilisé comme agent de conservation, comme c'est le cas dans la plupart des cosmétiques, mais comme ingrédient actif pour recouvrir et renforcer la surface des ongles cassants ou fissurés. La FDA ne s'oppose pas si le niveau de formaldéhyde dans un durcisseur d'ongles est de 5% ou moins.

Quelle quantité de formaldéhyde est sans danger? Cela dépend à qui vous demandez. Alors que la FDA, qui supervise l'industrie cosmétique, n'interdit ni ne réglemente l'utilisation de formaldéhyde dans les cosmétiques (à l'exception des vernis à ongles), le Cosmetic Ingredient Review (CIR), un groupe d'experts indépendant qui détermine la sécurité des ingrédients cosmétiques, recommande que les produits cosmétiques ne doivent pas contenir de formaldéhyde en quantités supérieures à 0,2%, pour des raisons de santé et de sécurité, déclare Halyna Breslawec, scientifique en chef au Personal Care Products Council. Dans les produits aérosols, le CIR recommande de ne pas utiliser du tout de formaldéhyde. En fin de compte, cependant, ce ne sont que des recommandations que les entreprises de cosmétiques ne sont pas obligées de suivre.

Certains groupes de consommateurs rejettent totalement toute utilisation, affirmant «qu'il n'y a pas de niveau acceptable de formaldéhyde dans les produits», déclare Stacy Malkan, co-fondatrice de la Campagne pour la sécurité des cosmétiques. «Des alternatives sont facilement disponibles, il n'y a donc aucune raison d'exposer qui que ce soit à un cancérogène connu», a-t-elle ajouté. De plus, «Si vous utilisez un shampooing au formaldéhyde quotidiennement pendant 30 ou 40 ans, cela peut être un problème», explique Scranton.

Comment savoir s'il y a du formaldéhyde dans vos cosmétiques? C'est un peu délicat. La Fair Packaging and Labelling Act exige que les produits cosmétiques vendus aux consommateurs aux États-Unis incluent une étiquette avec une liste d'ingrédients. Mais comme le formaldéhyde n'est généralement pas utilisé sous sa forme pure, mais modifié et souvent sous le nom de formaline, il est difficile de savoir quand l'étiquette mentionne réellement le formaldéhyde.

De plus, les ingrédients présents à un pour cent ou moins peuvent être déclarés sans tenir compte de la prédominance. Cela rend presque impossible pour le consommateur de dire simplement à partir de l'étiquette la quantité de formaldéhyde, ou de tout autre produit chimique d'ailleurs, se trouve dans les cosmétiques. Pour trier la confusion, votre meilleur pari est de vous tourner vers quelque chose appelé le Base de données Skin Deep ADD Cosmetics , publié par le groupe de travail environnemental (EWG). Il s'agit essentiellement d'un guide de sécurité en ligne pour les cosmétiques destiné à aider les consommateurs à trouver des produits présentant peu de risques. Quel est le résultat final? Il n’existe actuellement aucune preuve établissant un lien entre le formaldéhyde dans les cosmétiques et le cancer et il n’existe aucune concentration officielle à laquelle le formaldéhyde est considéré comme acceptable dans les produits de consommation autres que les durcisseurs pour les ongles. Différents groupes ne sont pas d'accord sur ce qui est (et n'est pas) sûr.

Au cas où, évitez les traitements de lissage des cheveux contenant du formaldéhyde. Et si vous utilisez des durcisseurs à ongles contenant du formaldéhyde, utilisez-les dans une grande pièce avec beaucoup de ventilation et de ventilateurs ou une fenêtre ouverte, afin de réduire l'exposition au formaldéhyde.

Aussi, optez toujours pour des produits contenant moins d'ingrédients lorsque cela est possible. De cette façon, vous pouvez être assuré que vous êtes globalement exposé à moins de produits chimiques. Tenez-vous-en aux produits dans la plage de risque 1 ou 2 à faible risque Base de données Skin Deep . Photo: Jupiterimages / ThinkStock