«J’ai ressenti tellement de douleur pendant les rapports sexuels qu’il était difficile de marcher - tout cela parce que j’avais un kyste de Bartholin»

Bartholin Emily Paige Wilson

Au printemps 2014, j'avais 23 ans et je terminais ma première année d'études supérieures pour ma maîtrise en poésie à l'Université de Caroline du Nord à Wilmington. J'avais commencé à remarquer symptômes douloureux après avoir eu des relations sexuelles : une sensation de fièvre, une incapacité à marcher ou à s'asseoir confortablement pendant des heures après et un gonflement à ma gauche lèvres . Le gonflement était mineur au début - un petit morceau qui a semblé rétrécir en quelques heures.



Lorsque j'ai cherché en ligne ce qui pouvait se passer, j'ai découvert un large éventail de raisons de gonfler après un rapport sexuel y compris un réaction allergique au latex , pas assez de lubrification , ou même un DWS . Aucun de ces coupables potentiels ne semblait suffisamment sérieux pour susciter des inquiétudes majeures. Cependant, après chaque expérience sexuelle ultérieure, le gonflement et la douleur ne faisaient que s'intensifier et il leur fallait de plus en plus longtemps pour s'atténuer.

À l'époque, je sortais avec désinvolture et exclusivement avec un homme de 12 ans mon aîné. Quelques mois après avoir remarqué le gonflement pour la première fois, la douleur est devenue suffisamment intense pour que je pleure et lui exprime mes inquiétudes. Peut-être était-il frustré de ne pas pouvoir être utile, ou doutait-il de moi parce que je n'avais jamais partagé ces symptômes avec lui auparavant. Quoi qu'il en soit, je me souviens distinctement de lui devenir exaspéré et me demander: 'Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement laisser votre corps se guérir?'



Dégonflé, en colère et embarrassé, je me suis retourné et j'ai feint de dormir. C'était étrange pour moi qu'il percevait cela comme ma faute en quelque sorte, que je devais juste «laisser» mon corps guérir. Je ne l’ai plus mentionné.

En septembre 2014, le gonflement était devenu si extrême que mes lèvres gauches s'étiraient jusqu'à quatre ou cinq fois sa taille normale après un rapport sexuel.



C'est alors que je suis devenu assez inquiet pour planifier une visite avec un gynécologue-obstétricien. Après avoir partagé mes symptômes avec elle, elle m'a dit que la cause pouvait être Kystes de l'ovaire . Elle m'a fait passer un examen et un test IST, qui n'ont révélé aucun problème. Comme le gonflement se dissipait toujours, il n'y avait rien à diagnostiquer. Après m'être rassise sur la table d'examen, elle a dit: «Emily, il n'y a rien là-bas.»

Je savais qu'elle devait se tromper. Je me demandais combien de temps jusqu'à la prochaine fois, l'enflure serait suffisamment grave pour que je puisse reporter un rendez-vous pour la convaincre que je disais la vérité. Je me suis demandé si le niveau de douleur serait intolérable à ce stade. Elle a recommandé divers les lubrifiants à utiliser et les positions sexuelles à éviter, mais c'était l'étendue du conseil.

Histoires liées

Au fil du temps, mes symptômes ont persisté et le gonflement s'est aggravé. Il m’a fallu des mois pour demander un deuxième avis, et je ne sais toujours pas pourquoi. Je suppose que cela a à voir avec le fait que mon médecin et mon partenaire ont rejeté avec autant d'autorité mes préoccupations, sans parler de la honte sociétale autour de parler de santé vaginale questions.



Je me suis dit que tant que mes analyses sanguines revenaient à la normale lors de visites physiques régulières, il n’y avait probablement pas de cause sous-jacente maligne qui entraînerait de graves complications de santé.

repas faible en glucides au jardin d'oliviers

Donc, pour faire face, j'ai limité mon activité sexuelle. Quand j'ai eu des relations sexuelles, je me suis juste préparé à la douleur par la suite et je l'ai géré tranquillement. En tant que jeune femme qui avait grandi dans une ville conservatrice et rurale de la Caroline du Nord, j'avais passé une grande partie de ma jeunesse à démanteler l'idée que les femmes ne devraient pas en dériver. plaisir du sexe . Pourtant, j'étais là, des années plus tard, en revenant à cette idée parce que j'étais fatigué et gêné de partager mes symptômes avec des personnes qui ne me croyaient pas ou ne pouvaient pas les vérifier.

Plus d'un an après l'apparition de mes symptômes, ils sont devenus impossibles à ignorer.

Pendant l'été 2015, je restais avec ma meilleure amie après sa première grossesse. À ce stade, le gonflement m'a empêché de marcher trop loin ou de rester assis trop longtemps au même endroit. Lorsque ma meilleure amie a vu à quel point ma mobilité était limitée, elle a appelé sa sœur qui était étudiante en médecine à l'époque.



Au téléphone, sa sœur m'a demandé d'imaginer que mon vagin était une horloge. Si la clitoris était 12 heures, puis est-ce que le gonflement s'est produit près de 9 heures sur mes lèvres? «Oui», lui ai-je répondu. Le gonflement était-il mou ou dur? «Doux au début, mais dernièrement, il s'était étiré et tendu», ai-je dit.

Elle m'a dit qu'elle pensait que j'avais un kyste sur ma glande de Bartholin et qu'il était probablement infecté et qu'il faudrait peut-être le drainer le plus tôt possible. Même si je n’avais pas hâte de suivre cette procédure, j’étais maintenant équipé d’un langage spécifique pour décrire mon état, et cela m’a rempli d’un immense soulagement et d’une grande confiance.

Le lendemain, j'ai conduit les quatre heures de la maison de mon ami à la mienne dans une douleur extrême et j'ai immédiatement fixé un rendez-vous avec un nouvel obstétricien.

Plus tard dans la semaine, le médecin a confirmé le kyste sur ma glande de Bartholin gauche et m'a dit qu'il était en effet gravement infecté. Elle l'a rompu et l'a vidé immédiatement.

Le médecin n'était pas sûr de la cause précise de mon kyste. Mais comme je l'ai appris, chaque côté des lèvres a un Glande de Bartholin , qui aide à lubrifier le vagin. Lorsque l'une de ces glandes se bouche (un phénomène courant), du liquide peut s'accumuler à l'intérieur et former un kyste qui peut ensuite s'infecter.

Mes kystes ont continué à revenir et à s'infecter, alors nous avons enlevé ma glande gauche chirurgicalement en décembre 2015. Mon nouveau petit ami (bénisse son cœur) a rencontré mes parents pour la première fois dans la salle d'attente de l'hôpital. Une semaine après avoir fini de payer les factures d'hôpital pour cette procédure, des kystes se sont formés sur ma glande droite. Cette glande a été retirée chirurgicalement en avril 2018.

Bartholin
Emily donne un coup de pouce après l'opération en avril 2018, tandis que son petit ami proteste contre le selfie les yeux fermés.
Courtoisie

L'expérience m'a laissé sévère anxiété de santé .

Parce que mes problèmes de santé précédents n'avaient pas été pris en compte, je suis devenu hypervigilant en scannant mon corps pour d'éventuelles maladies, puis en programmant les visites chez le médecin pour partager mes préoccupations.

Il est devenu difficile de faire confiance aux médecins quand ils m'ont dit que rien n'allait. Un nœud dans ma cuisse que je savais que c'était juste du cartilage cicatrisé avait soudainement besoin de deux autres avis médicaux parce que si j'avais tort? Et si c'était une tumeur?

Ma fixation sur mon dents était le pire. Tout petit inconfort dans mes gencives me ferait paniquer pendant des jours à propos des canaux radiculaires potentiels. J'ai programmé neuf rendez-vous chez le dentiste dans les 12 mois, seulement pour que les infirmières patientes m'examinent, ne découvrent aucun signe de carie et disent: «Mieux vaut prévenir que guérir, chérie», alors qu'ils m'ont renvoyé chez moi avec une nouvelle brosse à dents.

«Il est devenu difficile de faire confiance aux médecins quand ils m'ont dit que rien n'allait.»

Je ne pouvais plus contrôler les spirales de pensées toxiques. Je me persuadais que quelque chose n'allait pas avec mon corps à tout moment, et que plus tôt je trouverais un médecin qui accepterait, plus tôt je pourrais me guérir.

En juillet 2017, j'ai réalisé à quel point mon anxiété avait obtenu. En vacances avec la famille de mon petit ami à Chicago, j'ai remarqué pour la première fois un flotter dans ma vision comme nous avons fait une excursion en bateau sur la rivière Chicago. J'ai mis des lunettes de soleil pour que personne ne puisse voir mon cri. Cette expérience était censée être une belle sortie en famille, et là, je la gâchais parce que j'étais convaincue que j'allais devenir aveugle.

Quand nous sommes rentrés à la maison, j'ai cherché thérapie . Cela, avec méditation et le jogging , m'aide à réduire au minimum mes spirales de pensées toxiques et mon anxiété pour la santé. Mon thérapeute m'a dit d'imaginer mes pensées toxiques comme une entité extérieure à moi-même - quelqu'un que je pourrais remercier d'avoir essayé de me garder en sécurité, puis de rejeter poliment.

Bartholin
Emily après avoir couru son premier 10 km en solo en juin 2020.
Courtoisie

Ce conseil est devenu le catalyseur d'un projet d'écriture qui m'a permis à la fois d'explorer et de déconstruire le pouvoir anxiété de santé avait sur moi en suivant une déesse imaginaire nommée Hypocondrie. En fin de compte, cela a abouti à mon deuxième livre de poésie, Hypocondrie, la moins puissante des dieux grecs , qui sortira bientôt avec Presse de poésie en verre .

Bien que cette expérience ait été difficile, je suis reconnaissante que mes kystes n'étaient ni chroniques ni mortels.

J'ai également bénéficié de l'assurance maladie et du privilège des Blancs. La douleur des femmes en général est souvent négligée dans la profession médicale, mais cela est particulièrement vrai pour la douleur des femmes noires et trans. Faire un don à des organismes sans but lucratif comme le Noir notre impératif et Le projet Trevor est un excellent moyen de défendre l'équité.

Emily Paige Wilson
Emily lisant de la poésie au Festival de poésie du West End 2018 à Carrboro, en Caroline du Nord.
Gracieuseté de Maggie Anderson

Cette expérience m'a également rappelé à quel point il est important de lutter contre la stigmatisation et la honte lors des discussions sexuel et santé mentale . Ma petite sœur a maintenant l'âge que j'avais lorsque mes premiers symptômes sont apparus. Je demande si elle obtient contrôles réguliers , si elle a protection , et si ses partenaires la traiter avec respect - probablement au point de la harceler. Maintenant que beaucoup de mes amis les plus proches deviennent mères pour la première fois , Je m'assure également d'être une ressource pour eux alors qu'ils naviguent dans les séquelles physiques et le paysage émotionnel du travail et de la maternité précoce. Il n'y a pas un symptôme ou une histoire de leur part que je rejette.

Lorsque je visite un cabinet médical maintenant, je me défendre . Je partage toutes les préoccupations d’emblée et franchement. Je pose des questions complémentaires. Je pose une deuxième série de questions complémentaires, si nécessaire. Et puis je me promets de ne pas me fixer sur de fausses pensées toxiques. Mon corps n'est plus ma principale incitation à la poésie, même si cela m'a aidé à écrire un très bon livre.