Qu'est-ce que le DEET exactement et est-il sûr à utiliser?

Une femme se vaporise avec un anti-moustique Photos VWGetty Images

Avec les avantages du plein air - randonnée, camping, feux de joie, vous l'appelez - viennent les inconvénients: les piqûres d'insectes. Et cette année, ces morsures qui démangent, tachées et inconfortables peuvent être plus dangereuses que jamais. Plus du triple du nombre de personnes atteintes de piqûres de moustiques, de puces et de tiques entre 2004 et 2016, selon un rapport par le CDC.



Ils spéculer que le changement climatique a quelque chose à voir avec cela. Parce que les hivers ont été plus courts et que les étés sont plus chauds et plus longs, le climat est plus accueillant pour ces «vecteurs» (les insectes porteurs de maladies). Oy.

Tout ce potentiel de maladie nécessite un insectifuge puissant. Le pesticide DEET, études ont montré, est une centrale électrique anti-insectes. Je suis connu pour être plus répulsif et plus durable que tout autre ingrédient, mais de nombreuses personnes ont des questions et des inquiétudes quant à l'application du produit chimique sur leur peau.



Voici ce que les experts médicaux et environnementaux ont à dire sur l'utilisation du DEET pour éviter les insectes.

Qu'est-ce que le DEET, exactement?



Le DEET (son nom chimique officiel est N, N-diéthyl-m-toluamide) est l'ingrédient insecticide actif dans de nombreux sprays et répulsifs contre les insectes, explique Ashish Sharma, MD, médecin en médecine interne certifié au Yuma Regional Medical Center en Arizona. Mais cela ne tue pas nécessairement les bogues au contact.

Ce qu'il fait essentiellement, c'est affaiblir l'odorat des insectes, de sorte qu'ils ne peuvent pas détecter les odeurs de souffle et de sueur humaines. «Dans certains cas, il repousse les insectes dès qu'ils entrent en contact avec le produit chimique», explique le Dr Sharma. Ainsi, avec le DEET, vous êtes mieux protégé contre les insectes qui vous piquent et causent des maladies transmises par les moustiques, telles que le paludisme, le virus du Nil occidental ou le virus Zika, ou les maladies transmises par les tiques, telles que la fièvre pourprée des Rocheuses et la maladie de Lyme, explique le Dr. Ajoute Sharma.

quand une fille dit que je t'aime en premier

À quel point le DEET est-il sûr?

La panique à propos du DEET en tant qu'ingrédient a commencé dans les années 1980, quand on pensait qu'il était associé à des lésions cérébrales ou à des convulsions, en particulier chez les enfants. Mais un lien concret n’a pas été prouvé, selon recherche . Cette même recherche note que le risque de contracter une maladie grave comme le Zika, le paludisme ou la dengue d'un insecte lorsque vous ne pas appliquer un insectifuge est plus grand que le potentiel pour le répulsif de causer des dommages.



L'irritation cutanée est également une préoccupation pour certaines personnes. Mais la sécurité générale du DEET en tant que produit chimique dépend principalement de la quantité à laquelle vous êtes exposé. «Si elles sont surexposées, certaines personnes peuvent développer des réactions cutanées telles que des éruptions cutanées, des ampoules et des irritations cutanées», explique le Dr Sharma. Assurez-vous de consulter un dermatologue si vous avez une réaction cutanée indésirable à l'insectifuge. En cas d'ingestion, il peut provoquer des convulsions ou de la confusion, mais des symptômes dangereux dus au contact avec la peau sont hautement improbables.

Et le DEET est même sans danger pour les enfants, dit le Dr Sharma. Mais comme il n'est pas sûr à ingérer, vous voudrez utiliser une alternative naturelle pour les bébés de moins de six mois, dit le Dr Salas-Whalen, et assurez-vous que les enfants plus âgés ne l'appliquent pas eux-mêmes afin qu'ils n'en aient pas dans leur les bouches.

Le DEET est-il sans danger pour les femmes enceintes?

Ouais. En ce qui concerne les femmes enceintes, il n’existe pas de preuves suffisantes que l’utilisation d’un insectifuge avec du DEET puisse nuire au fœtus. En fait, souligne le Dr Sharma, le CDC recommande le DEET pour la prévention du virus Zika, qui peut être mortel pour les femmes enceintes.



Il serait peut-être plus sage d'utiliser un produit contenant un peu moins de DEET pour réduire les produits chimiques. «Les preuves d'études limitées suggèrent qu'un insectifuge contenant 30% de DEET ou moins est généralement sans danger au cours des deuxième et troisième trimestres », explique le Dr Sharma.

Y a-t-il un lien entre le DEET et le cancer?

Il y a eu des inquiétudes concernant le DEET en tant que produit chimique potentiellement cancérigène, principalement parce qu'il s'agit d'un pesticide, mais il n'y a pas eu de lien précis dans la recherche. «Actuellement, le DEET n'est pas classé comme cancérigène», déclare. Rocio Salas-Whalen, MD , un endocrinologue basé à New York.

Daphné est-il devenu sourd à la naissance dans la vraie vie
Histoire connexe

«Selon le CDC, les études sur les animaux n'ont pas trouvé d'augmentation des tumeurs chez les sujets de recherche qui ont reçu des comprimés de DEET par voie orale ou qui l'ont fait appliquer sur leur peau», ajoute le Dr Salas-Whalen.

Comment le DEET affecte-t-il l'environnement?

En bref, le DEET ne peut pas causer de dommages majeurs à l'environnement, selon le EPA . EPA des documents expliquez que le DEET ne traîne pas dans l’air même pendant une journée entière, car il est sensible à la lumière et a tendance à se dissoudre dans l’atmosphère. Que vous nagiez à la plage ou que vous travailliez dans votre jardin, le DEET de votre insectifuge n'est pas susceptible d'affecter les poissons, les plantes aquatiques ou la faune de quelque manière que ce soit, déclare l'EPA.

Dans l’eau, le niveau de préoccupation n’est pas énorme, et sur terre, il est très peu probable que le spray appliqué directement sur votre peau puisse endommager les créatures ou les plantes de l’écosystème qui vous entoure.

postures de yoga pour vous aider à faire caca

Quelle est la meilleure façon d'utiliser un insectifuge contenant du DEET?

Avant tout, n’appliquez qu’un insectifuge sur vos vêtements et sur toute peau exposée à l’air. Et cela devrait être acquis, mais ne le vaporisez jamais directement sur votre visage (vaporisez-le d'abord sur vos mains, dit le Dr Sharma), pour éviter tout risque d'ingestion.

Le spray anti-moustiques DEET jusqu'à une concentration de 30 pour cent est sûr et efficace à utiliser.

Le DEET peut également interagir avec l'écran solaire si vous appliquez en même temps - les produits chimiques peuvent être plus facilement absorbés par votre système, explique le Dr Sharma. Il recommande d'attendre 30 minutes après l'application de la crème solaire pour appliquer un insectifuge.

De quelle quantité de DEET avez-vous besoin pour être protégé?

Vous devez absolument vérifier l'emballage pour le pourcentage exact d'ingrédients dans un produit anti-insectes - un insectifuge peut contenir de 4 à 100 pour cent de DEET. Plus la concentration de DEET est élevée, plus vous êtes protégé et moins fréquemment vous devrez présenter une nouvelle demande, dit le Dr Sharma (donc pour un voyage de camping d'un week-end, vous voudrez peut-être aller légèrement plus haut).

Mais 100% de DEET peut être une trop grande partie du produit chimique pour votre corps s'il provoque une irritation cutanée. En général, ' Le spray anti-moustiques DEET jusqu'à 30% de concentration est sûr et efficace à utiliser ,' il dit.

Quelles sont les autres alternatives au DEET?

Pour les personnes qui ne supportent pas l'odeur du DEET, qui trouvent qu'il irrite leur peau ou qui ont encore peur de mettre le produit chimique près de leur peau, il existe d'autres options. Picaridine est un composé qui est essentiellement une imitation de la plante qui produit du poivre noir. Ce n'est pas tout à fait naturel, mais peut être une alternative avec moins d'odeur et de sensation grasse sur la peau que le DEET. Il fonctionne de la même manière que le DEET, éloignant les insectes de votre odeur pour les empêcher de vous mordre.

L'huile de citronnelle est également considérée comme l'un des Pesticides à risque minimum de l'EPA pour la santé humaine et l’environnement. Ou, si vous voulez être complètement à base de plantes, vous pouvez. Dans ce cas, optez pour une huile essentielle comme l'eucalyptus citronné, la menthe poivrée, le géraniol ou l'huile de soja. Vous devrez réappliquer plus fréquemment - environ une fois par heure - pour que les sprays à base de plantes soient aussi efficaces que le DEET. Et n'oubliez pas de prendre d'autres précautions contre les tiques et les moustiques lorsque vous êtes à l'extérieur par une nuit d'été, comme porter des manches longues et des pantalons longs.

La ligne du bas : Le DEET est sans danger pour la plupart des enfants et des adultes, et c'est la meilleure défense contre les maladies transmises par les moustiques et les tiques.