Ce que signifie être «aromantique», selon des experts

deux jeunes femmes liant les mains, gros plan Daly et NewtonGetty Images

Jenny Kschadow a trouvé le gars parfait. Il était facile de parler, c'était amusant d'être avec lui, un excellent compagnon de concert, et il l'aimait vraiment. Le problème était qu'elle ne l'aimait pas en retour.



En fait, elle n’a jamais aimé personne, du moins de façon romantique. Elle ne pouvait même pas comprendre ce que cela faisait. Après avoir cherché sur Google `` ne peut pas tomber amoureuse '', elle a appris qu'il y avait un terme pour des gens comme elle: aromantique.

'J'ai immédiatement pensé, C'est moi , et était ravie d'avoir trouvé une communauté avec laquelle s'engager », déclare Jenny, 28 ans à Leipzig, en Allemagne.



Claire * , un jeune de 20 ans vivant à Seattle, dit leur a-ha moment était quand leur partenaire a dit: «Je t'aime» pour la première fois. 'J'ai soudainement réalisé, Oh, on ne veut pas dire la même chose quand on utilise ce mot ».



L'amour de Claire était le genre que vous ressentez pour un ami proche - pas les papillons dans l'estomac, les trucs aux yeux étoilés. «J'ai réalisé qu'ils parlaient de sentiments romantiques, et je ne l'étais pas.

Quelle est la définition d'aromantique?

Aromantic est un terme généralement utilisé pour décrire une personne qui éprouve peu ou pas d'attirance romantique, selon une initiative gérée par des bénévoles. Union Aromantic-Spectrum pour la reconnaissance, l'éducation et le plaidoyer (AUREA) , où Claire fait désormais partie de l'équipe. Alors, quand un film met en scène quelqu'un qui a le béguin ou qu'un livre décrit l'engouement d'un personnage? «Ce n’est pas quelque chose que je vis», explique Claire.

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Il existe * très * peu de données sur l'aromantisme, mais une Journal of LGBT Issues in Counseling étude de 414 Américains a révélé que près de 1 pour cent étaient aromantiques et 0,7 pour cent étaient asexués. Une autre étude non encore publiée de l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver a révélé qu'environ 27% des personnes asexuées étaient également aromantiques.

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Pour être clair, être aromantique est différent d'être asexué (alias ne pas ressentir d'attirance sexuelle), bien que les deux puissent - et le font souvent - se chevaucher, dit Bella DePaulo, PhD, chercheuse en sciences sociales à Santa Barbara et auteur de Distingué: comment les célibataires sont-ils stéréotypes, stigmatisés et ignorés, et vivent toujours heureux pour toujours .

Attendez, quelle est la différence entre être aromantique et asexué?

Les deux termes traitent de l'attraction. Mais la différence est que l'aromantisme concerne la romantique gentils, tandis que les personnes qui s'identifient comme asexuées ne pas expérimenter sexuel attraction .

Il y a certainement un chevauchement entre les deux communautés, mais il y a aussi beaucoup de gens qui ne s'identifient que comme asexués ou aromantiques. Un autre lien entre les deux termes, cependant, est la façon dont la communauté aromantique s'est réunie pour la première fois. Bien qu'il y ait sûrement eu des tonnes de personnes qui n'ont pas ressenti d'attirance romantique à travers l'histoire, AUREA note que le terme «aromantique» ne semble avoir été utilisé qu'au début des années 2000, et la terminologie semble s'être formée au sein de la communauté asexuée.



«Les membres de la communauté asexuée en ligne ont commencé à parler du fait qu'ils considèrent l'attirance sexuelle et l'attirance romantique comme deux choses différentes», déclare Kristina Gupta, PhD, professeure agrégée au département des études sur les femmes, le genre et la sexualité à l'Université Wake Forest. . «Vous pouvez être à la fois intéressé par une relation sexuelle et une relation amoureuse, vous pouvez être intéressé uniquement par les relations sexuelles ou uniquement par les relations amoureuses, ou vous ne pouvez être intéressé par aucun des deux.»

Claire a également entendu parler pour la première fois du terme aromantisme à travers la communauté asexuée. «Je m'identifiais comme asexuée avant de commencer à m'identifier comme aromantique», explique Claire. «Ce sont deux identités distinctes, et bien que certaines personnes s'identifient comme étant les deux, il y a beaucoup de personnes aromantiques qui ne s'identifient pas comme asexuées et beaucoup de personnes asexuées qui ne s'identifient pas comme aromantiques.»

Alors, à quoi ressemble une relation aromantique?

Notre société a tendance à avoir l'idée que la relation la plus importante qu'une personne puisse avoir est une relation sexuelle et romantique avec une personne singulière, dit Gupta. «Je pense qu'une grande partie de la conversation sur les différents types de sexualités et les différents styles de relations consiste à dire que ce n'est pas le seul type de relation qui est important et précieux pour les gens, et ce n'est pas la seule façon dont les gens se rapportent aux autres. '

Dans le cas de Claire, ils ont une famille trouvée - ou choisie - avec laquelle ils passent beaucoup de temps et à qui ils s'adressent pour un soutien émotionnel, ainsi qu'un partenaire queerplatonic , qu'ils décrivent comme une relation en dehors du binaire partenaire / amitié romantique. «C'est en quelque sorte de prendre ce que vous aimez de divers types de relations et de le faire fonctionner pour vous dans un format de relation choisissez votre propre aventure», dit Claire.

Claire et leur partenaire queerplatonic prennent le thé ensemble, vont au même lieu de culte, se voient aussi souvent que possible et se parlent très souvent, dit Claire. «Mais nous ne participons pas à d'autres choses qui pourraient être considérées comme plus romantiques, comme les rendez-vous. Nous ne vivons pas ensemble. Nous pourrions choisir d'élever un enfant ensemble à l'avenir, mais cela n'a pas encore été décidé. Et si certaines relations queerplatonic peuvent impliquer des relations sexuelles, ce n’est pas le cas de Claire.

Tout comme chaque relation varie, Claire dit que la différence entre leur relation queerplatonic et leurs relations platoniques est simplement un sentiment. «C'est très nébuleux», disent-ils. «Je dirais en fait que ma relation avec mon partenaire queerplatonic est très similaire à la relation que j'ai avec ma famille retrouvée: c'est très dévoué, je sais qu'ils vont être là pour moi. Mais c'est différent de mes relations familiales, c'est différent des simples connaissances que j'ai au travail ou à l'école.

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Et être aromantique ne signifie pas que vous ne pouvez pas vivre d'autres types d'amour ou développer des liens solides avec les autres, souligne DePaulo. Cela ne signifie pas non plus que vous ne pouvez pas ou ne voulez pas être dans une relation.

Jenny, qui éprouve toujours une attirance sexuelle, a un partenaire qui ressent une attirance à la fois sexuelle et romantique. Cette configuration fonctionne pour elle parce qu'elle aime l'engagement et la camaraderie; elle ne ressent tout simplement pas le même sentiment euphorique qui accompagne l'amour romantique.

Est-ce que «aromantique» signifie que vous n'êtes pas prêt à vous engager?

Non Non. Claire dit qu'ils ont vu des affirmations en ligne selon lesquelles «l'aromantisme n'est qu'un terme utilisé par des hommes hétérosexuels qui ne veulent pas s'installer» - en gros, assimilant l'aromantisme à la phobie de l'engagement.

«Je pense qu'il y a une idée répandue selon laquelle les gens ont besoin de romance pour être heureux.»

Claire souligne que les femmes et les personnes non confirmantes de genre s'identifient également comme aromantiques, que la communauté aromantique est diversifiée et que quiconque s'identifie comme aromantique expérimente l'aromantisme différemment. «Certes, il y a des hommes qui pourraient s'identifier comme hétérosexuels et aromantiques, et ils font partie de notre communauté et nous voulons soutenir ces gens», dit Claire, «mais je pense que [l'aromantisme] n'est qu'une excuse pour les hommes hétéros. dormir est totalement inexact. »

Claire dit également que, lorsqu'ils sont apparus pour la première fois comme aromantiques avec certains de leurs proches, un certain nombre d'entre eux craignaient que cela signifie que Claire ne serait pas en mesure de se sentir heureuse ou épanouie dans la vie.

«Je pense qu'il y a une idée répandue que les gens ont besoin de romance pour être heureux», dit Claire. «En tant que personne aromantique, j'ai mes amis, j'ai ma famille retrouvée, j'ai des passe-temps que j'aime et je fais un travail que je trouve très épanouissant. Je ne trouve tout simplement pas de satisfaction et de joie dans la romance.

Vous pensez être aromantique?

Bien que l'identité opère sur un spectre et puisse être fluide tout au long de votre vie, les experts et les aromantiques disent que ce sont des expériences courantes:

1. Vous ne pouvez pas vous identifier à des films ou à des livres romantiques.

    Lorsqu'un personnage d'une émission de télévision est tombé amoureux de deux hommes en même temps, Jenny a été époustouflée. «Je me souviens avoir pensé à quel point c'était étrange qu'il y ait des gens qui tombent amoureux de deux personnes en même temps, et je n'avais même jamais été amoureuse une seule fois», dit-elle.

    Si cela vous ressemble, vous êtes peut-être aromantique. De telles expériences peuvent être déroutantes, cependant, et peuvent empêcher les gens de se rendre compte qu’ils sont aromantiques, dit DePaulo. «Les sentiments romantiques sont si largement célébrés et si souvent décrits comme inévitables dans la vie de chacun», poursuit-elle, «qu'il est difficile pour quiconque de croire qu'ils ne vont tout simplement pas ressentir ce genre de sentiments.

    2. Vous avez inventé un coup de cœur.

    De même, il est courant pour les personnes aromantiques de prétendre qu’elles aiment la romance, car c’est ce qu’on leur dit est normal. «Lorsque d'autres personnes partagent leurs fantasmes de s'impliquer dans une relation amoureuse avec des célébrités particulières, les personnes aromantiques peuvent essayer de pénétrer dans l'esprit», explique DePaulo. 'Mais cela ne semble pas naturel parce que ce n’est pas le cas.'

    3. Vous n’avez jamais eu de «papillons».

    Peut-être que vous avez eu des papillons avant un gros test ou une performance importante, mais quand il s'agit d'autres personnes - même quelqu'un qui vous attire - nada. Comme le dit Jenny, «je me suis sentie attirée par les gens, mais pour moi, cela ne m'a jamais semblé la façon dont les autres l'ont vécu. Il a toujours été clair pour moi que ce que je ressentais n'était jamais un béguin ou un amour. ''

    Dans sa relation actuelle, dit-elle, elle se sent heureuse et contente, mais un type de bonheur différent de celui de son partenaire. «Peut-être que je me sens moins excitée ou euphorique», explique-t-elle.

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    4. La Saint-Valentin est alors pas votre confiture.

    Vous détestez la Saint-Valentin? Joindre le club. Mais si les vacances sont largement détestées (pour des raisons légitimes), si vous êtes aromantique, vous n’êtes pas tellement amer à ce sujet que vous êtes indifférent.

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    Il y a plutôt un scénario de romance (fleurs, dîner ...), explique Phillip Hammack, PhD, professeur de psychologie à l'Université de Californie à Santa Cruz qui étudie la sexualité. «Les gens qui sont aromantiques n’ont pas vraiment d’intérêt intrinsèque pour rien de tout cela. Ce n’est pas quelque chose qui les intéresse ».

    5. Vous êtes un ami dévoué.

    Être aromantique ne signifie pas que vous n'êtes pas attiré par les autres, cela signifie simplement que vous êtes attiré par eux de manière non romantique, que ce soit leur apparence, leur intellect, leur ambiance ou autre chose.

    «Les personnes aromantiques en bonne santé ont probablement des amis proches et d'autres personnes qui comptent pour elles», déclare DePaulo. «L’empathie n’est pas la même chose que se sentir romantique. Nous pouvons sympathiser avec les enfants, les parents et toutes sortes de personnes pour lesquelles nous ne ressentirions jamais de sentiments amoureux. ''

    Que faire si vous êtes aromantique

    C'est à vous de communiquer aux partenaires potentiels ce que signifie exactement pour vous être aromantique. Une relation à long terme est-elle attrayante ou cela ressemble-t-il à un frein? Êtes-vous un asexuel aromantique ou un aromantique qui aime le sexe? Vous n'aimez pas le PDA, mais êtes cool avec les câlins à la maison? Quelles que soient vos réponses, prenez-les en main et soyez ouvert à leur sujet. Les gens qui vous méritent le comprendront totalement.

    Si vous êtes intéressé à parler de vos sentiments avec un professionnel, Gupta vous recommande de vous assurer dès le départ que le thérapeute que vous avez trouvé vous aidera à déterminer ce qui vous convient le mieux sans porter de jugement, sans essayer de vous guider. une certaine direction. «Pour tout thérapeute, vous voulez aller les rencontrer et [dire] dès le début:« Je pense à l’aromantisme ou à l’asexualité. Que pensez-vous de cela? », Dit Gupta. 'Si un thérapeute dit:' Voyons comment vous rendre romantique ou vous rendre sexuel ', alors c'est un gros drapeau rouge à sortir.'

    Une dernière chose: 'Il est important d’utiliser le terme car il donne aux personnes aromantiques un langage pour légitimer leur expérience', déclare Hammack. «Dans le passé, c'était considéré comme une pathologie - quelque chose n'allait pas chez vous. Maintenant, nous savons que ce n'est pas du tout le cas.

    * Le nom a été changé pour des raisons de confidentialité.