Qui était le vrai Bessie Smith du `` fond noir de Ma Rainey '' de Netflix?

Dans le nouveau film de Netflix Fond noir de Ma Rainey, Viola Davis étoiles comme Ma Rainey, maquillée, à la voix veloutée et super confiante. Basé sur la pièce du même nom d'August Wilson, la plupart du film est centré sur la légendaire `` Mother of the Blues '' alors qu'elle passe un après-midi à enregistrer un nouveau disque avec son groupe - tout en repoussant les hommes blancs qui tentent de la contrôler. et sa musique.



Mais Ma n'est pas le seul artiste de blues mentionné dans le film. À un moment donné, le nom de Bessie Smith revient, et Ma n'est pas trop contente d'être comparée à sa rivale dans le monde du blues.

Si vous n'êtes pas familier avec l'histoire de la musique blues, vous vous demandez peut-être qui était la vraie Bessie Smith et quelle était sa relation avec Ma? Voici ce que vous devez savoir:



Bessie Smith était connue comme «l'impératrice du blues».

Elle n'était pas seulement une chanteuse talentueuse, mais elle avait la capacité de lancer sa voix de la scène et de l'atteindre sur des sièges de balcon, selon Radio Nationale Publique . Elle a également eu un impact énorme sur les mondes du jazz et du rock'n'roll.

Elle était orpheline à l'âge de 10 ans.



Les deux parents de Bessie sont morts quand elle était jeune, et elle et ses frères et sœurs ont été élevés par leur sœur aînée, dit NPR. Ils ont lutté contre la pauvreté et Bessie a chanté dans les rues comme un enfant.

Quand Bessie était adolescente, elle est devenue la protégée de Ma.

À l'âge de 16 ans, Bessie a rencontré Ma et a commencé à voyager avec les Rabbit Foot Minstrels, une émission de variétés en tournée qui a joué aux populations rurales du Sud et du Midwest, rapporte NPR. À 24 ans, Bessie s'est lancée en solo, ce qui était risqué pour une femme célibataire. (À noter: Ma Rainey avait un mari qui voyageait avec elle, par NPR.)

Plus tard, Bessie est devenue la `` rivale amicale '' de Ma, selon le .

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Bessie Smith vers 1922 à New York City
Archives Michael OchsGetty Images

Bessie a une fois libéré Ma après avoir organisé une fête lesbienne.



En 1925, Ma Rainey a été arrêtée chez elle à Harlem pour avoir organisé une fête lesbienne, selon PBS , qui note qu'elles faisaient toutes deux partie d'un «vaste cercle de femmes afro-américaines lesbiennes et bisexuelles à Harlem». Bessie l'a libérée de prison le lendemain matin.

Bessie était mariée, mais elle avait des relations avec des hommes et des femmes.

La chanteuse a poursuivi des relations avec les deux sexes lorsqu'elle voyageait, selon Collector's Weekly . Elle aurait explosé à Lillian Simpson, son amant à un moment donné, en lui disant: `` J'ai 12 femmes dans cette émission, et je peux en avoir une tous les soirs si je le veux. ''

Elle a évoqué son amour des femmes dans certaines de ses chansons.

Dans sa chanson «The Boy in the Boat», Bessie a chanté: «Quand vous voyez deux femmes marcher main dans la main, regardez-les et essayez de comprendre: elles iront à ces fêtes - faites baisser les lumières - seulement les fêtes où les femmes peuvent aller.

Bessie a frappé grand avec «Blues découragés.



C'était sa première sortie commerciale, par NPR, et elle s'est vendue à 780 000 exemplaires en 1923. Ce n'était pas la première fois que les gens entendaient cette chanson - elle a été reprise par plusieurs autres artistes. Mais il y avait quelque chose dans sa version, qui comprenait la nouvelle ligne, `` J'ai le monde dans une cruche, le bouchon dans ma main '', qui a résonné avec les gens.

bessie smith
Bessie Smith
Collection Smith / GadoGetty Images

Elle a ensuite vendu une tonne de disques.

Bessie a signé avec Columbia et, en 10 mois, a vendu deux millions de disques. Au cours des quatre années suivantes, elle a vendu six millions de disques, dit NPR, notant que Bessie est devenue l'artiste noire la mieux payée de son époque.

Bessie est décédée dans un accident de voiture en 1937.

Elle n'avait que 42 ans lorsqu'elle a été tuée et son corps a été enterré en Pennsylvanie. La tombe de Bessie n'avait pas de pierre tombale pendant 30 ans, selon NPR. La légende du rock et du blues Janis Joplin a aidé à acheter la pierre tombale de Bessie en 1971, deux semaines avant sa propre mort.

Pierre tombale de bessie smith
Pierre tombale de Bessie Smith
Archives Michael OchsGetty Images

Sa pierre tombale se lit comme suit: «La plus grande chanteuse de blues du monde n'arrêtera jamais de chanter. Bessie Smith 1895 - 1937. »

Korin Miller est un écrivain indépendant spécialisé dans le bien-être général, la santé et les relations sexuelles et les tendances de style de vie, avec des travaux apparaissant dans Men’s Health, our, Self, Glamour, et plus encore.